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Livres innombrables

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Les livres innombrables que je n’ai pas écrits, n’allez surtout pas croire, lecteur attentif, qu’ils soient pur néant. Bien au contraire (que cela une bonne fois soit dit) ils sont comme en suspension délicate dans la littérature universelle. Ils existent dans les bibliothèques anciennes, par mots dispersés, par groupes étendus de mots rares, par phrases entières dans certains cas précis. Mais il y a autour d’eux tant de vain remplissage, ils sont pris dans une telle surabondance démentielle de matière imprimée, que moi-même à vrai dire, malgré tous mes efforts tenaces, n’ai pas encore réussi à les isoler, à les assembler. Le monde littéraire en fait me paraît rempli de plagiaires effrontés, ce qui fait de mon travail quotidien une longue traque, la recherche têtue de tous ces menus fragments inexplicablement dérobés à mes livres futurs.

Marcel Ben À Bout, Pourquoi je n’ai écrit aucun de mes meilleurs livres, Textes inédits du XXe siècle, Hachette 2006.